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Excursion d’une journée à Braga

Braga, centre religieux du Portugal, est une ville remplie de superbes églises et d’une merveilleuse architecture baroque. Elle possède suffisamment de sites intéressants pour remplir toute une journée de visite et est reliée par une ligne de train directe à Porto : Braga est donc idéale en tant qu’escapade à la journée. Ce guide offrira un aperçu d’une journée typique à Braga et donnera des informations sur les moyens de transports, les meilleures choses à y faire ainsi que d’autres astuces aux voyageurs.

Qu’y a-t-il à voir à Braga ?

Braga est une ville ancienne représentant le centre religieux du Portugal depuis les années 1070. La majorité des attractions sont donc de nature religieuse et elle peut donc ne pas convenir aux gens en ayant assez de visiter église après église. Les moments forts de Braga sont :

Le sanctuaire du Bon Jésus du Mont (Bom Jesus do Monte), une merveilleuse église dont les escaliers y menant représentent les marches vers le paradis. Cette église se situe à 7 km du centre de Braga et il faut donc prendre un bus pour s’y rendre (trajet expliqué plus loin dans cet article).

Bon Jésus du Mont

Les dernières marches menant au sanctuaire du Bon Jésus du Mont

La Sé (la plus vieille cathédrale du Portugal) mélange le style roman au baroque d’une manière somptueuse.

La cathédrale Sé de Braga

La cathédrale Sé de Braga

Le joli centre historique : c’est un vrai plaisir de s’y balader et il est rempli de bâtiments traditionnels et de monuments historiques.

Jardim de Sanata Barbara

Les jardins de Santa Barbara

Braga, Guimarães ou les deux ?

L’autre excursion à la journée populaire au départ de Porto est la ville historique de Guimarães – souvent considérée comme le berceau du Portugal. Visiter Braga et Guimarães ensemble en un jour n’est pas vraiment faisable (même si vous avez une voiture de location), car ces deux villes représentent chacune une journée entière de visite. Il y a des visites organisées qui font ces deux destinations en même temps, mais elles ne s’arrêtent que sur les sites principaux.

Si vous passez un temps suffisant à Porto, Braga et Guimarães peuvent être toutes deux visitées en tant qu’excursion à la journée. Nous pensons cependant que Guimarães est la meilleure destination, car elle offre une plus grande variété de sites et d’activités. Le sanctuaire du Bon Jésus du Mont est toutefois le meilleur monument de la région.

Se rendre à Braga

Il y a un train direct entre Porto et Braga au départ de la gare ferroviaire de Sao Bento. C’est un service de train régional (et par conséquent lent), prenant entre 55 min et 1 h 10 en fonction des arrêts desservis par le train. Les horaires à jour peuvent être consultés sur le site de CP (Comboios de Portugal) :

http://www.cp.pt/StaticFiles/Passageiros/horarios/horarios/PDF/pt/linha_braga.pdf

Ce train étant une ligne régionale, les billets ne peuvent pas être réservés. Il y a cependant toujours des sièges de disponibles, un billet aller coûte 3,10 €/1,55 € (adulte/enfant) et peut être acheté aux guichets ou aux machines. Tous les billets doivent être achetés avant de monter à bord du train.

ferroviaire de Sao Bento

Le train pour Braga à la gare ferroviaire de Sao Bento

La gare ferroviaire de Braga se situe à l’ouest de ville, à seulement 500 m à pied du centre-ville. Le meilleur moyen de se rendre au centre historique est de prendre à droite en sortant de la gare, à droite au rond-point, puis de marcher le long de la rue Andrade Corvo.

Un itinéraire pour une journée à Braga

Une journée à Braga est généralement divisée en deux : la première partie consiste à explorer son centre historique et la deuxième à visiter le sanctuaire du Bon Jésus du Mont (Bom Jesus do Monte). Il est recommandé de faire la pause déjeuner dans le centre de Braga, car il y a un bien meilleur choix de cafés et de restaurants. Comme le bus pour le Bon Jésus du Mont part du centre-ville (et non de la gare ferroviaire), il est logique de le visiter plus tard dans la journée.

Les principaux sites de Braga

Le centre-ville de Braga est petit et compact, rempli de jolies petites rues piétonnes et jonché de bâtiments baroques et de nombreuses églises. Le plus important de ces édifices religieux est celui de la vieille cathédrale Sé : c’est la première cathédrale du Portugal, une vraie merveille de mélange de styles architecturaux.

La cathédrale Sé de Braga

La cathédrale Sé de Braga

La plus belle des demeures baroques de Braga est le palais épiscopal (Palácio dos Biscainhos) : une superbe bâtisse abritant aussi le musée de la ville. Cette demeure est absolument unique et fut conçue afin de permettre aux calèches de passer par le rez-de-chaussée pour atteindre les écuries situées juste derrière.

Le palais épiscopal

Le palais épiscopal

Le donjon (Torre de Menagem) est l’une des seules fortifications du XIVe siècle restantes : sa position au-dessus de la place de la république (Praca de Republica – la place principale de Braga) lui servait à garder la ville. Le palais de Raio est l’un des édifices baroques les plus typiques de Braga, doté de superbes tuiles bleues et les jardins de Santa Barbara sont un parc de grand charme.

Braga

L’architecture baroque du XVIIe siècle à Braga

Cela prend environ 3 heures pour explorer les principales attractions touristiques du centre historique. Il est recommandé de prendre le déjeuner dans le centre de Braga avant de se diriger vers l’église du Bon Jésus du Mont dans l’après-midi.

Se rendre de Braga au Bon Jésus du Mont

Six kilomètres séparent le centre de Braga au sanctuaire du Bon Jésus du Mont (Bom Jesus do Monte), qui peuvent être réalisés en prenant le bus numéro 2 – il relie Braga au bas du sanctuaire. Cette ligne de bus est opérée par TUB (Transported Urbanos de Braga) et part de l’arrêt de bus situé sur l’avenue de la liberté (Avenida da Liberdade). Leur site internet vous offre un plan clair et détaillé des itinéraires et des lieux de départ de leurs bus :

http://www.tub.pt/images/stories/downloads/MapaGeraldaRede.jpg

Le trajet dure environ 30 minutes et les horaires à jour peuvent être consultés ici :

http://www.tub.pt/images/stories/hem/02h.pdf

(ouvre une nouvelle fenêtre, contenu de destination en portugais)

Biscainhos palace

La vue depuis le sommet du Bon Jésus du Mont

Cela vaut-il le coup d’aller au Bon Jésus ?

Le sanctuaire du Bon Jésus du Mont est l’un des plus beaux monuments du nord du Portugal et les escaliers y menant sont tous simplement éblouissants. Pour ceux ne souhaitant pas gravir les 564 marches, le funiculaire hydraulique le plus vieux du monde pourra vous emmener au sommet. L’intérieur de l’église a été peint de manière superbe et offre une représentation graphique de la mort de Jésus. Le haut de la colline offre également des vues imprenables sur la ville.

Bon Jésus du Mont

L’intérieur somptueux de l’église

Que visiter pour prolonger l’excursion ?

Les touristes ayant une voiture de location peuvent aller visiter la chapelle São Frutuoso de Montélios et l’église de São Francisco. Cette petite chapelle est le plus vieil édifice religieux du Portugal, construit au cours du VIIe siècle. Elle se situe à 4 km au nord de Braga, aux coordonnées GPS 41.559776, -8.438829.

Sao Frutuoso de Montelios chapel

La vieille chapelle São Frutuoso de Montélios

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